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Historias que inspiran: Mi familia y otros animales

Este libro lo leí (escuche) en inglés, pero dado que no tengo una gran cantidad de lectores ingleses, voy a dar mis impresiones en mi lengua materna.

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The book is an autobiographical account of five years in the childhood of naturalist Gerald Durrell. The book is divided into three sections, marking the three villas in which the family lived on the island. Apart from Gerald (the youngest) and Larry, the family comprised their widowed mother, the gun-mad Leslie, and diet-obsessed sister Margo together with Roger the dog.

Gerald Durrell combina en sus libros el retrato de gentes y lugares, la autobiografía y un insuperable sentido del humor. Mi familia y otros animales es sin duda su obra más conocida y celebrada. La obra nos presenta una ágil y graciosa galería de personajes, como Larry ,Lawrence Durrell, el futuro autor del «Cuarteto de Alejandría» y sus estrafalarias amistades, mamá Durrell y su inagotable sentido común, o Spiro, el corfuano angloparlante, junto con toda una serie de animales retratados como sólo puede hacerlo quien a lo largo de toda una vida los ha considerado con inteligencia y ternura.

1. Ingleses viviendo en Grecia

No se porque me hace tanta gracia, pero la frustración que siente la madre de Durrell al llegar y darse cuenta que casi nadie allí habla inglés es tan… colonialista. Ya me gustaría a mi vivir en un mundo en que pudiera irme a vivir a una villa inglesa sin hacer ningún tipo de trabajo y aun así poder permitirme chofers y mudarme tres veces por los más absurdos motivos.

Queda claro la posición que tenían los Durrells, que debía ser de familia inglesa rica, porque sino no entiendo las extravagancias. Y en consecuencia el gracioso choque cultural con una isla griega en que no existían los retretes.

No solo eso, sino que el libro esta plagado del famoso humor inglés.

2. Gerald «Gerry» Durrell

Soy una gran fan de la obra de Durrell en cuanto a conservación de refiere. ¿He comentado ya que el zoo que fundo esta en la avanguardia de conservación ex-situ en Europa? Y admire sus descripciones en Cómo cazar a un naturalista aficionado, y por ende he disfrutado en conocer a al pre-Gerald que se hizo famoso.

9522079Sus aventuras, su amor y curiosidad por los insectos alrededor de su villa, llegando a encontrar auténticos tesoros como el búho Ulises, o los grajos Maggot y Pie, me recuerdan enormemente a una novela que leí hace ya algunos años: L’evolució de la Calpurnia Tate. Esta ultima, cuenta la historia de una niña de finales del siglo XIX que sueña en ser como Darwin.

Dos historias de niños con pasión por la naturaleza incomprendidos por sus familiares y que aún así lograron hacer carrera. La gran diferencia es que una es autobiográfica, y la otra una historia de ficción.

3. Leslie

Los hermanos Durrell se componen de Larry (Lawrence), Leslie, Margo (Margaret) y Gerry (Gerald). Os vais a reír pero asumí que Leslie era una chica apasionada de las pistolas, cosa que me fascino por el avance a su época. Aunque habría tenido sentido dado los «raros» individuos que Larry invitaba a pasar los veranos. Mi gran disgusto fue descubrir que Leslie en realidad era un chico, y juro que un día creare un personaje con esas características, porque ser un chico que le gustan las pistolas es tan cliché…

4. El narrador

En el audiolibro el narrador (osea el que lee) es un tal Hugh Bonneville, que en un primer momento me dejo bastante indiferente. Su voz es muy musical y lee dando efectos a las palabras dando la impresión de estar escuchando a tu abuelo contarte sus batallitas. Todo cobra más gracia aún cuando te das cuenta que se trata del tío de Downtown Abbey.

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Y uno de los amigos de Hugh Grant en Nottinghill.

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Cosas a mejorar

-1. Los personajes

Son extremadamente planos y, una vez descubrí que Leslie era un tío, extremadamente clichés. Tienes a la madre inglesa que se deja mangonear un poco demasiado por sus hijos. Larry, un aspirante a autor que solo piensa en libros y gente excéntrica. Margo, una joven que piensa en chicos y dietas. Leslie, del cual ya he hablado. Y por último el joven «Charles Darwin» conocido como Gerald.

Claro que ninguno de ellos es un personaje de ficción sino personas de verdad, sobre las cuales no puedo cuestionar sus motivaciones. Y que se supone son relatos bastante dirigidos a niños, en los cuales uno no siempre esta obligado a desarrollar los personajes.

Pero stil…

 

Y ya que tengo vuestra atención os comento que si os gustan los animales os interesa leer esta antología. 

gratis (10)

 

 

Inspiración

#Historiasqueinspiran: Como cazar a un naturalista aficionado

Mi reseña del mes con este autor que mi madre me lleva diciendo que lea mucho tiempo. Y sinceramente… que razón tenia.

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¿Si usted intentara filmar unos tejones, les arrojaría bocadillos de manteca de cacahuete para atraerlos? ¿Cómo se sentiría usted si tuviera que acercarse sigilosamente a un gran rinoceronte blanco antes de dar nerviosamente instrucciones a un cámara? ¿Se le ocurriría buscar lechuzas, usando ratones disecados como cebo, en pleno invierno canadiense? Gerald Durrell se encontró en estas situaciones y, lo que es peor, mientras estaba filmando su serie televisiva «El naturalista aficionado». Este libro cuenta como se las arreglaron él y su esposa con los poco cooperadores animales y con los aún menos manejables realizadores de televisión, y lo que se divirtieron durante el rodaje. 

1. Un ídolo

Gerald Durrell fue el naturalista pop de la generación de mi madre, así como el mío fue David Attenborough o el Dr Brown. Por esa misma razón, cuando mi madre vio que me dedicaría a la veterinaria, me sacó su colección de libros de este autor.

Aunque no lo leí inicialmente (le tenía tirria a cualquier libro con aspecto de viejo después de pasar por obra como El Lazarillo durante mi adolescencia), si que me llevó a investigar sobre el buen hombre y, más aún, sobre su zoológico.

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Resulta que este señor fundó un zoo en una isla de Inglaterra, que a día de hoy esta a la cabeza de la conservación ex-situ de animales raros. En sus instalaciones se encuentran especies que no se ven en ningún otro zoo, no por ser raras, sino por no ser populares, pero con una gran importancia para los ecosistemas.

En su momento soñé con acabar trabajando en un lugar como aquel, y en consecuencia desarrollé una profunda admiración por este hombre que cumplió mi pequeño sueño varias décadas antes de que yo misma naciera.

2. Animales raros

Gerald destaca por intentar atraer el foco a animales muy importantes para sus ecosistemas, que la gente no conoce. En este libro, igual que en su zoo, se concentra en bichos como el lución, o las hormigas de Panamá. Seres poco interesantes para el publico en general, pero que nos convendría tener en el punto de mira.

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No solo aparecen, sino que dedica párrafos enteros a hablarnos de sus curiosidades y biología, cosa que alguien como yo (una veterinaria) aprecia sobremanera. Es como leer un atlas, sin las partes aburridas.

3. Humor

No hay nada más gracioso que leer sobre un grupo de hombres adultos intentando filmar a un lagarto, y perdiendo estrepitosamente en su intento contra este. Si deseáis una lectura simple sin muchos rompe-cabezas, esta es una muy recomendada.

A mejorar

-1. Los tiempos

Gerald se crió el siglo XX, teniendo que pasar por la segunda guerra mundial de joven. Su descripción de la relación del hombre con los animales, pese a muy amorosa, no deja de ser retrograda comparada con los conocimientos científicos actuales.

No parece ético dar mantequilla de cacahuete a unos tejones, o tener en una bañera a lagartos salvajes. Parece un muy mal ejemplo, y más de un naturalista actual podría sentirse incomodo ante sus practicas.

Es en consecuencia un libro que no envejece bien, y que en caso de leerlo, conviene recordar que el trato de los científicos hacia los animales era muy diferente en las época de 1960.

 

En resumen

No esperaba que me gustara tanto leer sobre un hombre inglés que se dedica a hacer documentales de animales. No puedo esperar a perderme de nuevo en sus descripciones de los hábitos de vida de los luciones.

 

 

Inspiración

Conociendo a Gerald Durrell

Gerald Durell no es un autor típico sobre el que hablar, pero conjunta dos de mis pasiones: la literatura y los animales. Es, además, el autor favorito de mi madre, que me ha prestado su extensa colección de obras. Y es por ello que he decidido empezar el año con este autor.

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Gerald Durell nació en 1925 en India, hijo de británicos, y se mudo a esta isla fría durante su infancia. Se trata de un naturalista, guarda de zoo y conservacionista británico, que presentó diversos programas de televisión durante su vida dando a conocer la fauna del planeta, y acabo por crear uno zoológico en 1959 que hoy en día esta a la cabeza de la conservación ex situ: El zoo de Jersey.

Escribió unas cuarenta obras a lo largo de su vida, la mayoría sobre sus experiencias recolectando animales para zoológicos. Pero no era el único autor en la familia, pues no hermano: Lawrence Durell, también es un importante autor británico. Nos dejó solo un año después de mi nacimiento, en 1995.

Mi familia y otros animales

9788420674155-mi-familia-y-otros-animalesGerald Durrell combina en sus libros el retrato de gentes y lugares, la autobiografía y un insuperable sentido del humor. Mi familia y otros animales es sin duda su obra más conocida y celebrada. Primera parte de su divertida trilogía de Corfú, que prosigue con Bichos y demás parientes y El jardín de los dioses, la obra nos presenta una ágil y graciosa galería de personajes, como Larry -Lawrence Durrell, el futuro autor del «Cuarteto de Alejandría»- y sus estrafalarias amistades, mamá Durrell y su inagotable sentido común, o Spiro, el corfuano angloparlante, junto con toda una serie de animales retratados como sólo puede hacerlo quien a lo largo de toda una vida los ha considerado con inteligencia y ternura.

¿Dónde encontrarlo? Alianza Editorial

¿Por qué leerlo? Celia Añó comenta en Goodreads: No empecé con muy buen pie, la verdad es que la familia al principio me dijo más mal que bien, pero una vez empiezan las historias de animales la historia se vuelve muchísimo más divertida. Y al final hasta le acabas cogiendo algo de cariño a la familia. Menos a Larry. En serio, le he cogido tanta manía que tengo clarísimo que no pienso leer nada suyo.

Murciélagos dorados y palomas rosas

9788420663371-murcielagos-dorados-y-palomas-rosas En esta ocasión, el naturalista británico narra su expedición a la isla Mauricio en busca de especies animales en peligro de extinción. MURCIÉLAGOS DORADOS Y PALOMAS ROSAS es un apasionante libro de aventuras, en el que las vicisitudes de los expedicionarios -acosados por el calor, las largas esperas, las lluvias torrenciales y los peligros- se desenvuelven en un marco de enorme atractivo; la reproducción de fragmentos de curiosos diarios de los primeros naturalistas del pasado ayuda a trasladarnos a un mundo deslumbrante, poblado por hombres intrépidos y de espíritu científico, unidos por su amor a los animales.

¿Dónde encontrarlo? Alianza Editorial

¿Por qué leerlo? Pedro J. comenta en Goodreads: Libro que no se puede alabar por una rica y elaborada prosa, o una historia compleja. El libro es lo que es, una narración magnífica de aventuras y desventuras del autor… Ideal para los que nos gustan las lecturas de viajes y aventuras. 

Tres billetes hacia la aventura

TRES BILLETES HACIA LA AVENTURA relata la expedición de Gerald Durrell a la Guayana Británica para reunir colecciones vivas de las aves, mamíferos, reptiles y peces de esa región de Sudamérica con destino a diversos parques zoológicos. «Durante un viaje de este tipo uno se encuentra con muchas clases de aventuras, algunas divertidas, otras emocionantes y otras molestísimas. Sin embargo, cuando uno se sienta a escribir un libro acerca de ello, todas las preocupaciones, molestias y desilusiones parecen desaparecer de la memoria y lo único que queda para contar son los momentos más entretenidos.»

¿Dónde encontrarlo? Alianza Editorial

¿Por qué leerlo? Irene Lazlo comenta en Goodreads: No es demasiado tierno leer sobre alguien que captura animales, por eso me gustó más el otro libro de Durrell que leí que Tres billetes hacia la aventura. Aún así, la sensibilidad del autor para captar la personalidad de personas y animales y las vívidas descripciones de los animales y la propia Guyana hacen que sea muy agradable de leer. El sentido del humor inglés también ayuda. Poco a poco me gustaría abrirme camino a través de la obra de Durrel.

Como cazar a un naturalista aficionado

12481798._SY475_.jpgA BBC television series based on Durrell’s book The Amateur Naturalist features the author and his wife, Lee, as narrators. After a year’s work on that program, covering 49,000 miles, the film crew had learned a lot of natural history, and Durrell had a new appreciation of filmmaking. This story of the journeys is vintage Durrell: breezy and entertaining as he recounts misadventures and the problems of filming wild animals, serious in his plea for conservation. The Durrells’ travels took them from the English countryside to New York City, from the Shetland Islands to South Africa, to the rain forest of Panama and Arizona’s Sonoran desert, to the Canadian Rockies and the island of Corfu. 

¿Dónde encontrarlo? No parece haber una edición actual en circulación, aunque seguro que Planeta retiene los derechos.

¿Por qué leerlo? Porque me lo estoy leyendo yo, así que habrá reseña próximamente. Para adelantar, Irene Lazlo comenta una vez más: Ya no sé qué más cosas buenas decir de Gerald Durrell, no quiero repetirme en cada reseña. Creo que tengo una conexión personal con este autor, su sentido del humor encaja con el mío y los toques de aventura, nostalgia y momentos memorables están perfectamente balanceados en sus libros para mi gusto aunque no creo que sea así para todo el mundo.
En este libro, Durrell nos cuenta las aventuras que vivió junto a su segunda mujer Lee mientras rodaban una serie de episodios para un programa de documentales (si alguien sabe dónde puedo encontrar los documentales para verlos, que por favor me lo diga).
Lo que de verdad ha hecho que este libro sea un 5 estrellas para mí es el último capítulo. Después de una década, Durrell vuelve a Corfú y recuerda algunos momentos de su niñez de los que están descritos en Mi familia y otros animales. Vuelve a visitar una de las villas en las que vivió su familia que ahora pertenece al dueño de un club nocturno y le enseña algunos de sus lugares preferidos a Lee. Si tienes Mi familia y otros animales fresco en la memoria, seguro que vas a disfrutar mucho de la mezcla de humor y nostalgia de ese último capítulo. 

 

 

Y estas son algunas de las obras de Durell. Y aquí tienes una de las mías por si acaso.

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Sorteo: El naturalista aficionado

Quiero celebrar mis trescientos seguidores en Twitter, pese a que tan solo 24h después de haber llegado a la cifra, ya este por 298 (que rápido se pierden los followers). Pero llevó queriendo hacerlo una temporada, y ahora que por fin me siento capaz del esfuerzo mental no voy a desaprovercharlo.

Os presento un sorteo de libros de temática naturalista. Porque el mundo se va a acabar muy pronto a no ser que nos pongamos las pilas.

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¿Os he presentado ya a la más pequeña de mis ratitas? A que es mona. Y, claramente, no forma parte del pack.

La idea se me ocurrió allá por noviembre. Cuando estaba visitando el Zoo de Jersey, regentado por la Durrell’s Wildlife Conservation Society. ¿Y quién es ese Durrell? Yo lo conocí a través de mi madre, que tiene casi todos sus libros traducidos. Era un naturalista (el título de uno de sus libros más famosos es: Como cazar a un naturalista aficionado) que viajó por medio mundo, escribió un montón de historias, y creó un zoológico en la pequeña isla británica. Creo que hay una serie de la BBC sobre él.

Volviendo al tema, estaba visitando el Zoo de Jersey y pensando en que estaría bien hacer un poco lo que hizo Gerald: escribir para crear consciencia de la naturaleza. A posteriori, es lo que empezó mi pequeña saga de relatos realistas, todos centrados en animales y su relación con los humanos. Podéis leer uno de ellos aquí.

Y me estoy volviendo a ir. El caso. Que tengo una gran admiración por este hombre. Y creo que el mundo literario debería incluir, independientemente del genero, una conscienciación sobre conservación (que es un tema importantísimo, del que depende nuestras vidas).

Pero también estoy en el #UnAñoDeAutoras. No podía excluir a las muy a menudo invisibilizadas científicas. Así que investigué y descubrí el cómic Primates, que completa el pack.

Ahora me estoy avanzando. Vamos a hablar del Pack.

¿Qué se sortea?

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Tenemos:

  1. El cómic primates. La intrépida ciencia de Jane Goodall, Dian Fossey y Biruté Galdikas de Jim Ottaviani y Maris Wicks. Presentamos la increíble historia de tres primatólogas que cambiaron nuestra forma de entender a los grandes simios… incluidos nosotros. Jane Goodall estudió como nadie antes a los chimpancés y descubrió que usan herramientas como nosotros. Dian Fossey protegió con firmeza el hábitat de los gorilas y dio a conocer su situación precaria a todo el mundo. Biruté Galdikas estudió uno de los simios más desconocidos y a la vez más parecidos a nosotros, el orangután, y revolucionó el movimiento por la conservación de las selvas.
  2. Three Singles to Adventure: an expedition to Guyana de Gerald Durrell. In 1950, Gerald Durrell travelled to British Guiana to bring back fauna native to that corner of South America. He takes a riverboat up the Essequibo through lush tropical forests and treks across a landscape teeming with life and a riot of colours: from the crimson-breasted military starlings to the copper-toned howler monkeys.
  3. Mindfulness colouring at Durrell. Esto de pintar pautas para adultos parece que funciona. Aquí tenéis la oportunidad de dar colores a animales salvajes en peligro de extinción. Y aprender de ellos ya de paso.
  4. Mis marcapáginas para colorear. Un set de puntos de libro que podéis personalizar vosotros mismos. Para añadir color a las lecturas.

Cómo participar

Creo que queda bastante claro en la fotografía.

Dado que es una celebración de los 300 seguidores, este sorteo es exclusivo de Twitter. Por desgracia, y debido a mi capacidad adquisitiva, también estará limitado a residentes en España, incluidas las Islas. 

Estará disponible hasta el 23/06/2019. El 24/06/2019 anunciaré al ganador, que se elegirá mediante un programa aleatorio.

Mucha suerte y vuelvo a sacaros el relato que tengo gratis en Lektu.

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